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对于即将迎来百年诞辰的奥林巴斯来说,多年来不断积累的技术底蕴和良好的声誉名望,应当是这家百年老字号在变幻更迭的历史进程中赖以生存的根本。但在如今相机市场不断萎靡收缩的背景下,仅仅依靠技术底蕴和品牌价值,并不足以让其在如今的消费市场上站稳脚跟。

停产七个月后,奥林巴斯终于做出了出售子公司的决定。

5月7日,奥林巴斯公司正式宣布停止运营位于中国深圳的生产工厂,并将今后相机产品的生产工作从中国转移至越南。

近日,奥林巴斯在官网发布公告称,决定将奥林巴斯工业有限公司股价全部出售给深圳市易联技术有限公司,交易对价约为300亿日元,其中一部分将被记入2019财年的收益中。目前双方已经达成协议,具体交易时间将在2019年4月至8月份之间进行。

消息一出,一时业内人士纷纷表态不看好奥巴的发展前景。而在半年前,类似的事件就曾有过先例。就在去年的十月底,另一家相机厂商尼康公司发表声明,声明称尼康将关闭位于中国江苏省无锡市的尼康光学仪器有限公司,停止关于小型数码相机的生产及制造,并集中精力生产单反等具有高附加值的相机产品。

据了解,深圳市易联技术有限公司是一家国内的通讯产品供应商。对于转让出售事项以及奥林巴斯生产基地的处理,时代财经联系了该公司,但对方以不便透露为由拒绝采访。

两家在传统影像行业具有代表性意义的百年企业,在商业浪潮的冲击和现实的资本运作下,均做出了关停中国工厂的选择。此番情景,不由得让人引发出一些思考和担忧。

尽管交易详情暂未透露,但可以肯定的是,随着此次出售转让的达成,奥林巴斯在中国地区已经不再设生产工厂,其生产工作也已经转移至越南等地。

虽然关停工厂只是公司产业调整的一个正常现象,但需要承认的是,正是出于对商业成本和市场萎缩等因素的考虑,才使得这些传统相机厂商的生产工厂纷纷选择外迁,在东南亚等人力成本较低的地区继续开展经营。

产业规模不断收缩

行业现状:趋势走低,不容乐观

在数码相机行业日渐萎靡的背景下,奥林巴斯也在不断收缩产业规模。

面对智能手机在摄像头领域不断的攻坚突破,以及在消费领域蚕食数码相机的市场保有量,这些相机厂商似乎显得有心无力,难以扭转这一困局。

作为奥林巴斯集团最大的相机及零部件生产基地,奥林巴斯工业有限公司早在1991年就已经成立,它主要从事传统数码相机及其他相关产品的开发、设计和制造工作。

根据5月份各大相机厂商公布的第一季度财务报告上看,受市场持续萎缩的影响,消费相机的总销售量仍在持续下滑。

不过,受智能手机市场冲击,奥林巴斯的营业利润在逐步下滑,该公司难以持续运营,其运转率一度降至仅有鼎盛期的20%。2016年,奥林巴斯工业有限公司的营业利润为8122.6万港元,到了2017年,则下滑至3265.9万港元。

尽管佳能、尼康这两大行业巨擘在今年一季度的业绩有着较大幅度增长,但依然无法改变整个影像行业持续走低的趋势。而对于奥林巴斯来说,这家企业所有相机产品的收入相比去年同期均有所下滑,营业利润下降了50亿日元。

就在今年5月7日,奥林巴斯工业有限公司宣布停止生产运营工作,其最高负责人小松享表示,由于设备老化、业务难以外销等诸多原因,集团内部不得不做出停工停产的决定。

此外,对于松下、理光等其他几家公司来说,虽然没有公布其数码相机业务的具体业绩数据,但依照往年趋势分析,表现同样不容乐观。

伴随着这一决定的公布,奥林巴斯不少机型也就此中止迭代生产,其中影响最大的当属奥林巴斯的便携数码相机系列。据奥林巴斯官方网站显示,其便携数码相机系列仅剩一款TG-5三防相机仍上架在售,其余相机产品均是可更换镜头的无反机型。

困境与症结:内外交困,有心无力

有业内人士认为,随着相机生产率的不断下滑,除了深圳子公司之外,奥林巴斯位于越南的子公司也可能是接下来调整的目标,甚至未来其有可能会将所有生产研发工作缩回日本本土。

就如前文所言,如果要论及消费相机缘何在近几年来市场不断萎靡,其在很大程度上与智能手机的崛起和突破是绕不开的。

这一观点并非危言耸听,毕竟近年来关停工厂的相机厂商并非奥林巴斯一家。

如今,智能手机在功能上的体验已经相当全面完善。在日常生活的使用上,手机实际上已经取代了许多我们以前经常使用的硬件产品。从具有实用性质的计算器、闹钟和录音机,到注重娱乐体验的游戏机、mp3和电视机,我们都可以通过一部手机得到满足。

2017年10月30日,尼康公司也宣布停止经营位于江苏省无锡市的尼康光学仪器有限公司,停止小型数码相机的生产及制造,并集中精力生产单反等具有高附加值的相机产品。

图片来自网路

不难看出,小型数码相机如今已经基本被智能手机取代,无论是奥林巴斯还是尼康,都不得不通过调整产业线,试图争取一些手机暂时无法取代的市场机会。

随着手机在摄像头拍照方面的不断取得进步,数码相机也正在一步步被手机所取代。拍照成本的降低,拍照画质的进步,这一切都是智能手机发展的必然结果,但是手机的发展毕竟还是客观现象,传统影像行业同样有着自身难以回避的症结。

市场战略偏向保守

不同于其他厂商陆续有重量级新品推出,奥林巴斯则显得异常“低调”。

今年下半年伊始,尼康和佳能两大单反巨头相继推出全画幅无反相机,至此相机行业的竞争再次拉开。紧随其后,富士也发布了中画幅相机GFX
50R,这种跨越式升级的方式大幅拉低了中画幅相机的商用售价,也给其他厂商带来不小的压力。

令人意外的是,此前一直与奥林巴斯统一战线的松下,也在今年下半年宣布与徕卡、适马共同组成L卡口联盟,并将在明年初推出首款全画幅无反相机松下S1/S1R。

就在其他对手纷纷“秀肌肉”时,奥林巴斯却依然没有什么太大的动静。最新的传闻是,奥林巴斯将会在明年1月初发布最新的旗舰机型E-M1X,但从规格参数来看,这款机型已被确定采用原先的M4/3画幅。

相机画幅的大小决定了画质的上限,比起APS-C画幅,M4/3画幅原本就已经小了很多,更遑论与全画幅相媲美。奥林巴斯固守M4/3画幅这一小众市场的做法也被不少消费者诟病。

不过,奥林巴斯似乎并不在意。他们表示,尽管市场上几乎所有厂商都进入了全画幅无反相机市场,但是奥林巴斯认为,一个紧凑、轻量且耐用的系统更值得考虑,“并且M4/3画幅的相机也能更好地把握画质与重量之间的平衡”。

拓墣产业研究院研究经理蔡卓卲指出,奥林巴斯如今的重心早已不在相机影像业务,而是医疗业务。其影像业务的策略主要是通过整并生产、研发,进而缩减开销,依靠M4/3画幅的相机产品占据一小块利基市场,但是并没有扩大营收的“雄心壮志”,其市场战略偏于保守。

转型医疗不可避免

因为战略的保守,奥林巴斯影像业务的营收在不断下滑。

其上个月公布的半年业绩数据显示,奥林巴斯上半年营收3818.49亿日元,同比上一财年的3694.3亿日元增长3.4%。不过,在影像业务上,奥林巴斯的表现却在走下坡路,营收仅为257亿日元,同比降16%。

有分析指出,这主要是受中国制造子公司停止运营相关费用而记录的经营损失。接下来,奥林巴斯将促进整合生产的数码相机到越南制造业子公司,重新建立盈利结构。

而与影像业务表现欠佳形成对比的是,奥林巴斯在医疗器械上的营收可观。半年业绩数据显示,其医疗业务营收3056亿日元,同比增6%,同时这六个月的营收也突破了历年记录。

目前,奥林巴斯的业务主要分布在医疗、影像以及生命科学产业三大领域。从数据上看,医疗业务营收已占奥林巴斯总营收的八成,这也说明奥林巴斯已将医疗事业作为企业发展的方向,它也在美国、欧洲及中国等地有多处布局。今年10月,奥林巴斯推出了一款用于腹腔手术的4K超高清内窥镜,这是其在医疗领域的最新进展。

蔡卓卲指出,“受智能手机市场的冲击,相机企业向其他领域转型已经不可避免。其中,医疗产业需要深厚的光学技术底蕴支撑,这对于奥林巴斯来说是一个合适的选择。”

对于明年即将迎来百年诞辰的奥林巴斯而言,其正在经历着一个关键的转型期,医疗事业蒸蒸日上,传统影像业务却持续低迷。随着今年佳能、尼康等主流相机厂商加入全画幅无反相机市场战局,小众而又保守的奥林巴斯也将迎来更为严峻的考验。

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